Embajadas y consultados

Las Embajadas y Consulados son representaciones diplomáticas de un país, pero ubicado en territorio extranjero. Estas instituciones representan al país en asuntos administrativos, legales, diplomáticos, de tratados, asuntos militares, de colaboración en seguridad, migraciones y mucho más. Pero, lo que más nos interesa, son los Servicios Consulares al Viajero.

Podríamos decir que toda embajada, tiene un consulado. Y, aunque también hay consulados individuales (generalmente ubicados en provincias del país) que son representaciones administrativas menores, más abocadas a los aspectos socioculturales, emisión de documentación, promoción y atención al turismo, la emergencia consular de ciudadanos y viajeros, resolución pronta de conflictos legales, etc.

¿Qué función cumple el Consulado y Embajada?

Depende cada país y cada representación diplomática, cómo es su protocolo, funcionamiento, etc. Pero, básicamente, la Embajada se encarga de la relación entre países, el Consulado de la relación con personas.

Si por ejemplo, un ciudadano argentino está de visita en Rusia y pierde su pasaporte, deberá recurrir al Consulado Argentino en Moscú a solicitar un duplicado de su pasaporte extraviado. De igual manera, si necesita de un certificado de viaje, para presentar en su trabajo o universidad, también será el consulado quien lo emita.

¿Se puede visitar el Consulado o Embajada, cuando voy de vacaciones?

Dependerá mucho de qué país sea, qué apertura tenga la institución, y también mucho tiene que ver las cuestiones relacionadas a la seguridad. No son lugares de turismo, donde puedas ir de paseo, ya que aunque no parezca y uno desconoce, siempre tienen muchas tareas y ocupaciones que realizar.

Sí es posible acceder a cientos de eventos culturales, sociales, incluso cursos de idiomas y danza que muchos consulados y embajadas tienen para ciudadanos, turistas, viajeros.

Muchas veces hay festividades o actos conmemorativos de una fecha especial, como podría ser el 25 de mayo, día del Primer Gobierno Patrio de Argentina, donde muchas representaciones consulares realizan un acto conmemorativo y un brindis o almuerzo con comidas típicas.

¿Necesito visa o pasaporte para visitar la Embajada o Consulado?

No siempre es necesario, aunque por medidas de seguridad sí se solicita un documento válido y registro para acceder. Algunas suman controles de seguridad biométricos, tienen arcos de detección de metales, prohíben el ingreso con equipos de telefonía, toman datos, etc. Pero estas son sólo algunas excepciones. Siempre hay que recordar que, por derecho internacional, las representaciones diplomáticas de un país extranjero “son suelo extranjero”, por lo que si bien se habilitan permisos especiales por actos culturales, no siempre es fácil acceder si autorización o la debida invitación.

Ahora bien, si tu razón es un trámite de consulta o administrativo, la mayoría de consulados y embajadas disponen de una oficina pública de atención. En algunos casos es más accesible, en otros más complicada y concurrida, como la Embajada de Estados Unidos de Norteamérica ubicada en Buenos Aires, Argentina. Pero, representaciones de otros países, son mucho más cálidas y accesibles.

¿Cómo puedo consultar si necesito VISA para viajar?

Quien tiene más información certera y actualizada, es el consulado, embajada, representación diplomática, representante y/o ministerio de relaciones exteriores. Muchos países tienen una web oficial para visitantes que explica en varios idiomas los convenios y tratados vigentes, permisos especiales, cómo realizar los trámites y con cuánta anticipación se debe solicitar la visa.

También depende de qué tipos de visa solicitar para viajar, ya que no es lo mismo una visita turística en un paquete de viaje grupal, un viaje individual, si vas a ingresar y salir varias veces, si te alojarás en un hotel o con algún familiar, si vas a recorrer usando Couchsurfing o alojarte con personas locales, etc. En la página web de diplomacia de cada país también podes consultar cuánta anticipación necesitás para pedir una visa, que de turismo varía en simple o rápida, con costos adicionales o gratuitas. Las visas de trabajo, negocios, inversión, estudio o por largo tiempo tienen requisitos adicionales.